Rodolfo Llinás

Rodolfo Llinás Riascos, MD, Ph. D. es un médico neurofisiólogo nacido en Bogotá (Colombia) en 1934. Se graduó como médico cirujano de la Pontificia Universidad Javeriana. Actualmente (2009) permanece como catedrático de neurociencia en la escuela de medicina de la Universidad de Nueva York en la que es además director del departamento de Physiology & Neuroscience en la escuela de medicina de la Universidad de Nueva York, y desempeñando la cátedra "Thomas y Suzanne Murphy" en el centro médico de la Universidad de Nueva York. Dirigió el programa del grupo de trabajo científico Neurolab de la NASA. Entre las distintas aportaciones por las que es conocido se encuentran sus trabajos sobre fisiología comparada del cerebelo y sobre la relación entre la actividad cerebral y la conciencia.

Estudios y vida profesional:

Motivado por su padre y la curiosidad que le producía ver pacientes en la consulta de su abuelo, un neuropsiquiatra, Llinás concluyó su bachillerato en el Gimnasio Moderno en 1952 e ingresó a la Pontificia Universidad Javeriana, la cual le confirió el título de Médico Cirujano en 1959. Durante su carrera tuvo la oportunidad de viajar a Europa y ahí conoció a varios investigadores en España, Francia y finalmente Suiza, donde participó en experimentos de neurofisiología con el Dr. W. Rudolph Hess, en Zúrich.

Después de graduarse como médico, Llinás viajó a los Estados Unidos para iniciar su residencia en neurocirugía, pero cambió de idea y se entregó a la neurociencia experimental. Con ese objetivo viajó a Canberra, Australia, donde trabajó con Sir John Eccles. Ahí obtuvo su título de Ph. D. en neurofisiología de la Universidad Nacional de Australia (ANU - Australian National University).

En 2006 pronunció la ponencia inauguración del Campus Multidisciplinar en Percepción e Inteligencia de Albacete 2006 que celebraba los 50 años de la Inteligencia Artificial, la llamada Conferencia de Dartmouth.

Descubrimientos y logros:

Llinás Riascos es uno de los padres de las neurociencias en Colombia. Sus contribuciones son importantes y muy numerosas, pero cabe destacar su trabajo y aportes en:

Descubrimiento de la inhibición dendrítica en las neuronas centrales (en la motoneuronas de los mamíferos).

La organización funcional de los circuitos neuronales del Córtex cerebeloso.

Definición la función cerebelar desde una perspectiva evolutiva.

Primera descripción de acoplamiento eléctrico en el SNC de mamíferos (núcleo trigeminal mesencefálico).

Primero en determinar la existencia de corrientes de calcio presinapticas, bajo fijación de voltaje, en la sinapsis del calamar gigante.

Descubrir que las neuronas de vertebrados (las células de Purkinje del cerebelo) son capaces de generar potenciales de acción dependientes del calcio.

Descubrir los canales para calcio de Tipo-P en las células de Purkinje.

Descubrir el umbral bajo de activación de conductancia al ion calcio (actualmente se conoce que es debido a los canal de calcio de tipo-T) en la oliva inferior y las neuronas del tálamo.

Desarrollar junto con Andreas Pellionisz un modelo de la función cerebelar mediante análisis tensorial para comprender el circuito cerebelar dinámicamente.

Descubrir los microdominios de concentración de calcio en la zona de activación presináptica.

Utilización de magnetoencefalografía en investigación clínica.

Su trabajo pionero sobre la oliva inferior y autoritmicidad neuronal.

Descubrir oscilaciones del potencial de membrana en subumbral, en la oliva inferior, el tálamo y la corteza entorrinal.

Descubrir las Disritmias Talamocorticales.

Ha creado y construido el primer sistema de control motor artificial olivo-cerebelar que ha sido incluido en el proyecto BAUV Bio-Inspired Autonomous Undersea Vehicle de la U.S. Navy desarrollado por P. Bandyopadhyay.

Principales publicaciones:

HUBBARD J. I., LLINÁS R., y QUASTEL D. M. J (1969): "Electrophysiological Analysis of synaptic Transmission".

LLINÁS, R (ed.): Neurobiology of Cerebellar Evolution and Development. Chicago: Am. Med. Association, 1969.

STERIADE, M., JONES, E., y LLINÁS, R (Eds.): Thalamic Oscillations and Signaling. John Wiley & Sons, 1990.

LLINÁS, R. y SOTELO, C (eds.): The Cerebellum Revisited, Nueva York: Springer-Verlag, 1992.

LLINÁS, R. y CHURCHLAND, P. S (1996) (Eds.): The Mind-Brain Continuum. Cambridge: MIT.

LLINÁS, R.: The Squid Giant Synapse. Oxford University Press, 1999.

LLINÁS R.: "I of the Vortex. From Neurons to Brain". Cambridge (EE. UU.): MIT Press, 2001.

LLINÁS R.: "El cerebro y el mito del yo" con prólogo por Gabriel Garcia Marquez (2005). Editorial Norma, Bogotá.

El cerebro y el mito del yo es su principal libro de divulgación científica y el más conocido. En él propone, partiendo de la necesidad del cerebro en los organismos en movimiento, la evolución de ese órgano en la predicción del próximo paso para evitar, en lo posible, el riesgo de morir. El cerebro, es según Llinás, un sistema cerrado, 'perforado' por los sentidos. En él se crean representaciones del exterior que permiten anteceder estados funcionales de respuesta. "Como humanos -dice Llinás- somos animales cerebrales".

Honores:

Entre los muchos que ha recibido se destacan:

1973: Conferencia Catedrática, Sociedad Estadounidense de Fisiología
1979: Conferencia Catedrática, College de France, Paris
1984: Conferencia Catedrática, King's College, Londes
1986: Miembro de la Academia Nacional de Ciencia de EE. UU.
1986: Miembro de la Academia Nacional de Medicina de Colombia.
1988: Premio y cátedra Luigi Galvani, Universidad de Georgetown, Washington, EE.UU.
1989: Premio y cátedra F. O. Schmitt en Neurociencia, Universidad de Rockefeller, Nueva York.
1991: Medalla de oro Albert Einstein en Ciencia de la Unesco.
1991: Medalla "Agustín Nieto Caballero", Colombia.
1992: Orden de Boyacá, Presidencia de Colombia.
1994: Premio Signoret en Cognición, Fundación Ipsen la Salpâtrière, París, Francia.
1996: Miembro de la Academia Estadounidense de Artes y Ciencias.
1996: Miembro de la Sociedad Filosófica Estadounidense.
1996: Miembro de la Real Academia Nacional de Medicina, España.
1999: Premio Robert S. Dow en neurociencias, Portland, Óregon, EE. UU.
2002: Miembro de la Academia de Ciencia Francesa
2004: Premio y Cátedra Santiago Grisolía. Valencia, España
2004: Premio Koetsler sobre Investigación Cerebral. Zürich, Suiza
Doctorados Honoris Causa:
1985: Universidad de Salamanca, España.
1993: Universidad de Barcelona, España.
1994: Universidad Nacional de Colombia, en Bogotá (Colombia).
1997: Universidad Complutense de Madrid.
1998: Universidad de los Andes, en Bogotá.
2005: Universidad de Toyama, Toyama (Japón).
2006: Universidad de Pavía, Pavía (Italia).
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